昔日运河湾里面粉厂 今朝文化创意新地标
 
来源:地产中国网
 
当郑阳第一次走进蓉运壹号的时候,他已经认定,新的办公室必须是这里。四个月过去了,他的新摩尔房地产投资咨询有限公司成为第一个落户园区的企业。用郑阳的话说,无锡伴水而生,因“运”而兴,这里有运。
坐落在大运河西岸的蓉运壹号,背向无锡惠山,前身是国营559厂(现湖光仪器厂,已搬迁),隶属于中国兵器工业集团。然而,许多老无锡还习惯把这里称呼为荣德生的面粉厂。
 
运河湾里的民族工商业巨擘
时光要回到1916年。
当时的蓉运壹号还叫惠元面粉厂,当时老板还不是荣德生,而是同和钱庄吴玉君和方寿颐。
由于第一次世界大战爆发,各交战国粮食产量减少,国际粮价剧变,中国面粉企业得到了发展机会。茂新和福新面粉厂迅速发展,荣氏一下子成为中国面粉界的巨头。
 
(当年吴桥下停留的货船)
 
吴、方二人由于经营问题,惠元面粉厂却不盈反亏。吴、方二位老板不得以将惠元面粉厂租用给荣氏,租金2万一年,租期两年。荣氏经营当年便盈利,两年租期满后,又以16万元原价买下惠元面粉厂,改建后成为茂新二厂。
 
 
(当年在无锡运河段川流的货船)
 
不知道是大运河太旺荣氏,还是荣氏太旺大运河,1926年二厂失火焚毁,次年重建。重建后,厂区设备更新,业务直线上升,日产从原来的1700袋提高到了10000袋,荣氏的兵船牌面粉热销全国,远销海外。无锡运河上来往运输面粉的商船不断,风光一时无两。
然而不幸的是,1937年,茂新一场被日军炸毁,二厂被日军占领,直到抗争胜利后,厂房又重回了荣氏手里。
解放后,公私合营,茂新一厂和二厂合并。1961年由于农业减产,茂新面粉二厂生产设备经江苏省粮食厅指令无偿调拨支援徐州面粉厂,原厂房由国营559厂接管。
如今,在园区里仍能看到1927年重建后的厂区原貌,当年的“荣”运依在。
 
(茂新二厂荣德生办公室)
 
传统工业到创意产业的转变
 2006年,无锡开始工业布局大调整,“退城进园”调整政策开始执行。包括原来的叶片厂、天麻纺织厂、锡棉一厂等在内的无锡老厂纷纷“退城进园”,559厂也在这场工业进园运动中搬出了城区。
 
(蓉运壹号的规划图)
 
 
企业“退城进园”后,遗留的厂房该怎么处理?作为无锡民族工商业发祥地之一的北塘,运河两岸丰富的工业建筑遗产该如何保护?土地利益最大化、产业的可持续发展该如何统一?这些问题一时无法解决, 559厂的厂区也就因此荒凉了下来。
 
(蓉运壹号的效果图)
 
在无锡其他行政区,“退城进园”的厂区中,有的被彻底拆除,建成了高档小区;有的厂房部分保留下来,被规划改建成了商业街;有的只留下了部分建筑,改建成了展览馆;还有的,学习北京上海的经验打造了成了小规模的创意园区。这些案例的成功或失败,都在影响着559厂区决策者的最后判断。
随着北塘区的产业转型持续进展,无锡创意园区改建的试点成功,559厂厂区改建为创意产业园区的思路被认可,改建方案也被拉上了日程。
2011年6月,新闻出版总署正式同意在无锡设立江苏国家数字出版基地无锡园区。2012年,在559厂区,由无锡日报报业集团、无锡国家高新技术产业开发区和北塘区人民政府三方共同打造的江苏国家数字出版基地无锡园区正式揭牌,这是继南京园区、苏州园区、扬州园区之后的我省第四大数字出版园区。
 
(仍在改建中的蓉运壹号)
 
2013年,上海圣博华康文化创意投资股份有限公司正式启动“蓉运壹号”投资运营,计划通过对原老厂房的创意性改建,共同打造一个集文化创意、时尚消费、休闲娱乐、设计办公等功能为一体的文化创意时尚社区,成为无锡文化创意产业的新标杆。
经历了百年风雨之后,559厂区终于得到了重生。原来的“荣”运也成了现在的“蓉”运了。
    记得2012年,无锡电视台曾报道,有市民在蓉湖大桥上目击到运河里有如“尼斯湖水怪”的生物。如果真有水怪,那应该是龙,让“蓉”运昌盛的吉祥之物。
 
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